Fejlődéstörténet

A fejlődés és a versenytársak időszaka

A ‘40-es években a termék újdonságai között szerepelt, hogy a belőtt, apró fém korong kigurult az asztal alatt elhelyezett tartóegységbe. Öt évvel később Munro egyik partnere, Steward Molson Robertson megpróbálta megvetni a lábát az amerikai piacon, ez azonban kudarcot vallott. A képhez hozzátartozik, hogy az üzem nem kizárólag jégkorongos játékokat gyártott, például a II. Világháború idején bemutatta a National 9-Man Baseball játékot, mely egy mechanikus baseball játék volt.
A technikai fejlődés és más játékok tapasztalatai hatására körülbelül tíz évvel később, 1954-ben a Munro Games Ltd. forgalomba hozott egy öszvér jószágot, mely még javarészt fából épült, de egyre több alkatrész, például a játékosok is, már fémből készültek. Ez volt az utolsó még klasszikusnak számító fa játék, melyből több ezer darabot adtak el évente. Szériától függően, áruk a 8.95 - 14.95 CAD ártartományban mozgott.

Ahol komoly érdeklődés van egy termék iránt, ott előbb-utóbb megjelennek a versenytársak is. A “fajátékok” korszakában három különböző mechanikus jégkorong játék lépett a piacra. Az első ilyen konkurens társaság a New York-i Gotham Pressed Metal Products of Bronx volt. Az 1937-ben megjelent játék hasonlított a Munro-féle pálya felépítésre, ám a termék innovációja a kapusok kibővült irányítási lehetőségei közt rejlett. A kapuban álló figura egy teljes kört tudott fordulni, így lehetőség nyílt arra, hogy védés esetén azonnal lőni tudjon.

Munro-ék második vetélytársa a Reliable Toy Company, Montrealban gyártotta le a történelem első műanyag hoki játékát 1953-ban. A Foster Hewitt Hockey Game, mely Munro szabadalom alapján készült, egyik érdekessége, hogy a játék szabályos menetére két bíró vigyázott. A játékvezetők a pálya részei voltak, nem lehetett mozgatni őket, azonban fehér színűkkel és sípolást imitáló testhelyzetükkel jól elkülönültek a többi figurától. Ezt a játékot csak néhány évig árulták, mert helyét felváltották a modern típusok, melyek jóval kifinomultabbak voltak elődeiknél.

Az egyik ilyen modern játékokat gyártó vállalat volt az Eagle Toy Company 1954-ben, mely méltó kihívónak bizonyult, hogy megtörje a Munro-féle fajátékok addigi töretlen egyeduralmát.

A forradalmi játék az Eagle’s National Hockey Game nevet viselte, mely olyan újdonságoknak köszönhette óriási sikerét, mint a formára vágott és színesre nyomtatott miniatűr jégkorongos figurák vagy az NHL csapatcímerek dekoratív szerepeltetése az asztalihokin.

 

  • Igazi kicsinyített jégpálya. Még palánk is van.

    Igazi kicsinyített jégpálya. Még palánk is van.

    Kép forrása: tablehockey.com

  • A bíróval ellátott Foster Hewitt hokis játék. Csalás kizárva

    A bíróval ellátott Foster Hewitt hokis játék. Csalás kizárva.

    Kép forrása: - hockeygods.com

  • A Stiga első játéka 1957-ben. Kép forrása: tablehockeyheaven.com

    A Stiga első játéka 1957-ben.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • A kupa a szett tartalma volt, melyet csak a nyertes játékos kaphatott meg.

    A kupa a szett tartalma volt, melyet csak a nyertes játékos kaphatott meg.

    Kép forrása: thestrong.org

  • Bobby Orr, a Munro játékok egyik arca egyik emlékezetes pillanata. Kép forrása: virgil-n.blogspot.com

    Bobby Orr, a Munro játékok egyik arca. Emlékezetes pillanatok.

    Kép forrása: virgil-n.blogspot.com

  • A legtöbben talán ezt a formát ismerik. Kép forrása: tablehockeyheaven.com

    A legtöbben talán ezt a formát ismerik.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • Egy nemzetközi aukciós portálon hirdetett szett figurája.

    Egy nemzetközi aukciós portálon hirdetett szett figurája.

    Kép forrása: ebay.com

  • A Stiga szent könyve. Egyeseknek már-már hitvallás a játék.

    A Stiga szent könyve. Egyeseknek már-már hitvallás a játék.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • Fémlapból kivágott hátvéd. Kép forrása: popscreen.com

    Fémlapból kivágott hátvéd.

    Kép forrása: popscreen.com

  • Egy kapus több funkciós irányítási lehetősége.

    Egy kapus több funkciós irányítási lehetősége.

    Kép forrása: tablehockey.com

  • Bobby Hull nevével fémjelzett játék. Kép forrása: tablehockeyheaven.com

    Bobby Hull nevével fémjelzett játék.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • Két dimenziós, mosolygósra festett fém csatár. Kép forrása: hockeyspel.blogspot.com

    Két dimenziós, mosolygósra festett fém csatár. Játszani öröm.

    Kép forrása: hockeyspel.blogspot.com

  • A 120 CAD-ért kínált Wayne Gretzky nevével reklámozott játék.

    A 120 CAD-ért kínált Wayne Gretzky nevével reklámozott játék.

    Kép forrása: elmira-on.canadianlisted.com

  • Színes, lemezből kivágott kapus.

    Színes, lemezből kivágott kapus.

    Kép forrása: hockeyspel.blogspot.com

  • Olympic Hockey nevű játék 1965-ből.

    Olympic Hockey nevű játék 1965-ből.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • Balról haladva: Eagle játék fa korongja, Eagle asztalihoki műanyag korongja

    Balról haladva: Eagle játék fa korongja, Eagle asztalihoki műanyag korongja, Munro ”görgős” korongja.

    Kép forrása: tablehockeygames.com

  • A National Hockey League hokiasztal az 1960-as évek közepéből.

    A National Hockey League hokiasztal az 1960-as évek közepéből.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • Az NHL logójával és Wayne-nel árusított hokijáték. Büszkén gyártva.

    Az NHL logójával és Wayne-nel árusított hokijáték. Büszkén gyártva.

    Kép forrása: sportscardforum.com

  • Lelátóval rendelkező játék az 1960-as évek közepéből.

    Lelátóval rendelkező játék az 1960-as évek közepéből.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • Az asztalon a Foster Hewitt egyik példánya. Nem egy mai darab. Kép forrása: hhof.com

    Az asztalon a Foster Hewitt hokijáték egyik példánya. Nem egy mai darab.

    Kép forrása: hhof.com

  • Bobby Orr jégkorongjtékos nevével nem csupán a jégen találkozhattak a Kanadaiak.

    Bobby Orr jégkorongjtékos nevével nem csupán a jégen találkozhattak a Kanadaiak.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • Érdemes megfigyelni, hogy ezen a játékon a (manuális) számláló a pálya csücskén helyezkedik el.

    Érdemes megfigyelni, hogy ezen a játékon a (manuális) számláló a pálya csücskén helyezkedik el.

    Kép forrása: tablehockey.com

  • A Reliable Toys Company egy 1954-es gyártású Foster Hewitt játéka.

    A Reliable Toys Company egy 1954-es gyártású Foster Hewitt játéka.

    Kép forrása: lemonttablehockey.com

  • A Reliable Toys Company hirdetése. Öröm a családnak.

    A Reliable Toys Company hirdetése. Öröm az egész családnak.

    Kép forrása: civilization.ca

Ez volt az első játék, ahol az összes figura képes volt 360 fokos körben megfordulni, melyet teljesen fém rudazattal lehetett irányítani. Vívmányain túl, árával is igazán vonzónak bizonyult, hiszen 10.95 CAD-ért bárki hozzájuthatott.

Később, mind az Eagle mind a Munro is továbbfejlesztette a játék tudását, egyfajta vájatba, sínbe téve a figurákat, így már nem csupán forogni és ütni tudtak, hanem lehetőség nyílt a korongvezetésre, mely tovább emelte a játékélmény színvonalát.

Valójában ez az innováció nem Kanadából származik, hanem Svédországból, méghozzá az 1930-as évekből. A Stockholmi Aristospel A. B. vállalat már gyártott ilyen hokijátékokat, a cég több Európai országban értékesítette termékét. Habár a svéd játék szerkezete egyedülálló volt ebben az időben, gyártása drágának bizonyult. 

Ebből kifolyólag nem csoda, hogy a fejlesztés kanadai szabadalmát, melyet 1941-ben jegyeztek be, 13 évig nem is használták. Ezt a hosszú időszakot egy új cég, a Torontó székhelyű Cresta Limited 1954-ben törte meg, és a szabadalom alapján gyártani kezdte svéd-stílusú hokijátékait. Ugyanebben az évben egy másik cég lemásolta a Cresta játékát és 3 Star Hockey néven adta ki. A sors fintora, hogy sem ez a cég, sem pedig a Cresta nem élte meg cégtörténetük ötödik évét, hiszen a régi nehézfiúk, az Eagle és a Munro felvette a kesztyűt. Viszonylag hamar és sikeresen reagáltak a kereslet változására. Mindkét cég az 1956 januárjában megrendezett Montreal Toy Show játékipari szakkiállításon leplezte le új, sín rendszerű termékét.

Ettől a ponttól kezdve, tulajdonképpen csak ez a két cég gyártott a kanadai és az amerikai piacra. Piacvezető pozíciójukat évekig megőrizték, lankadatlan fejlesztői munkájuknak köszönhetően folyamatosan csiszolták, tökéletesítették a játékokat, az igazi jégkorongos meccs érzetét hozva el a gyerekszobákba, otthonokba.

Ebben az időben jelent meg a játéktér bevilágítása, valamint üveglap került egyes darabok tetejére.

Az Eagle az NHL hivatalos hozzájárulásával megkapta a jogot, hogy figurái a hivatalos NHL csapatmezekben díszelegjenek. Munro e téren Kanada leghíresebb, legjobb játékosainak hozzájárulását szerezte meg, így reklámozták Bobby Orr vagy Bobby Hull segítségével termékeiket.

Tovább szélesedett a játék piaca az 1950-es években, mikor az NHL meccseit közvetíteni kezdték a TV-ben. Az észak-amerikai eladásokra az 1967-es liga csapatainak bővülése további növekedéssel hatott. Korábban több ezer új játékot adtak el, míg ez idő tájt asztalihokik százezrei találtak új gazdára.

A növekvő keresleti igények miatt, mindkét céget felvásárolták az amerikaiak. A Munro-ra a Servotronics tette rá a kezét, míg az Eagle-t a Coelco kebelezte be. A felvásárlásokat követően az asztali játékok mérete nőtt, áruk felemelkedett a 30-40 CAD-os ártartományba. 

A játék alkonya az 1970-es évekre tehető, ekkor váltak széles körben elérhetővé a videojátékok, melyek letaszították addigi előkelő első helyéről a játékot.

A játékipar ezen szegletének újjáéledése az 1980-as évek végére tehető, ekkor vette meg az Irwin Toys a Coleco egy részét, illetve felvásárolt még egy sor, játékgyártással foglalkozó céget is. Egyik ilyen cég volt a Kevin Sports, mely 1990-ben jelentette meg a Wayne Gretzky nevével fémjelzett asztalihokit, immár 120 CAD-ért. Szintén az anyacég közreműködésével jelentek meg az úgynevezett buboréktetős játékgépek, melyek igen népszerűvé váltak a különféle bárokban, pubokban és klubokban.

Az előző rész megtekintéséhez kattints ide: A kezdetek

Források:
peterreynolds.ca
en.wikipedia.org/wiki/Table_hockey_games
tablehockeyheaven.com
tablehockeygames.com