Fejlődéstörténet

A fejlődés és a versenytársak időszaka

A ‘40-es években a termék újdonságai között szerepelt, hogy a belőtt, apró fém korong kigurult az asztal alatt elhelyezett tartóegységbe. Öt évvel később Munro egyik partnere, Steward Molson Robertson megpróbálta megvetni a lábát az amerikai piacon, ez azonban kudarcot vallott. A képhez hozzátartozik, hogy az üzem nem kizárólag jégkorongos játékokat gyártott, például a II. Világháború idején bemutatta a National 9-Man Baseball játékot, mely egy mechanikus baseball játék volt.
A technikai fejlődés és más játékok tapasztalatai hatására körülbelül tíz évvel később, 1954-ben a Munro Games Ltd. forgalomba hozott egy öszvér jószágot, mely még javarészt fából épült, de egyre több alkatrész, például a játékosok is, már fémből készültek. Ez volt az utolsó még klasszikusnak számító fa játék, melyből több ezer darabot adtak el évente. Szériától függően, áruk a 8.95 - 14.95 CAD ártartományban mozgott.

Ahol komoly érdeklődés van egy termék iránt, ott előbb-utóbb megjelennek a versenytársak is. A “fajátékok” korszakában három különböző mechanikus jégkorong játék lépett a piacra. Az első ilyen konkurens társaság a New York-i Gotham Pressed Metal Products of Bronx volt. Az 1937-ben megjelent játék hasonlított a Munro-féle pálya felépítésre, ám a termék innovációja a kapusok kibővült irányítási lehetőségei közt rejlett. A kapuban álló figura egy teljes kört tudott fordulni, így lehetőség nyílt arra, hogy védés esetén azonnal lőni tudjon.

Munro-ék második vetélytársa a Reliable Toy Company, Montrealban gyártotta le a történelem első műanyag hoki játékát 1953-ban. A Foster Hewitt Hockey Game, mely Munro szabadalom alapján készült, egyik érdekessége, hogy a játék szabályos menetére két bíró vigyázott. A játékvezetők a pálya részei voltak, nem lehetett mozgatni őket, azonban fehér színűkkel és sípolást imitáló testhelyzetükkel jól elkülönültek a többi figurától. Ezt a játékot csak néhány évig árulták, mert helyét felváltották a modern típusok, melyek jóval kifinomultabbak voltak elődeiknél.

Az egyik ilyen modern játékokat gyártó vállalat volt az Eagle Toy Company 1954-ben, mely méltó kihívónak bizonyult, hogy megtörje a Munro-féle fajátékok addigi töretlen egyeduralmát.

A forradalmi játék az Eagle’s National Hockey Game nevet viselte, mely olyan újdonságoknak köszönhette óriási sikerét, mint a formára vágott és színesre nyomtatott miniatűr jégkorongos figurák vagy az NHL csapatcímerek dekoratív szerepeltetése az asztalihokin.

 

  • A 120 CAD-ért kínált Wayne Gretzky nevével reklámozott játék.

    A 120 CAD-ért kínált Wayne Gretzky nevével reklámozott játék.

    Kép forrása: elmira-on.canadianlisted.com

  • Bobby Orr jégkorongjtékos nevével nem csupán a jégen találkozhattak a Kanadaiak.

    Bobby Orr jégkorongjtékos nevével nem csupán a jégen találkozhattak a Kanadaiak.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • Olympic Hockey nevű játék 1965-ből.

    Olympic Hockey nevű játék 1965-ből.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • A Reliable Toys Company hirdetése. Öröm a családnak.

    A Reliable Toys Company hirdetése. Öröm az egész családnak.

    Kép forrása: civilization.ca

  • Egy kapus több funkciós irányítási lehetősége.

    Egy kapus több funkciós irányítási lehetősége.

    Kép forrása: tablehockey.com

  • Bobby Hull nevével fémjelzett játék. Kép forrása: tablehockeyheaven.com

    Bobby Hull nevével fémjelzett játék.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • A Reliable Toys Company egy 1954-es gyártású Foster Hewitt játéka.

    A Reliable Toys Company egy 1954-es gyártású Foster Hewitt játéka.

    Kép forrása: lemonttablehockey.com

  • Érdemes megfigyelni, hogy ezen a játékon a (manuális) számláló a pálya csücskén helyezkedik el.

    Érdemes megfigyelni, hogy ezen a játékon a (manuális) számláló a pálya csücskén helyezkedik el.

    Kép forrása: tablehockey.com

  • Igazi kicsinyített jégpálya. Még palánk is van.

    Igazi kicsinyített jégpálya. Még palánk is van.

    Kép forrása: tablehockey.com

  • A legtöbben talán ezt a formát ismerik. Kép forrása: tablehockeyheaven.com

    A legtöbben talán ezt a formát ismerik.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • A bíróval ellátott Foster Hewitt hokis játék. Csalás kizárva

    A bíróval ellátott Foster Hewitt hokis játék. Csalás kizárva.

    Kép forrása: - hockeygods.com

  • Balról haladva: Eagle játék fa korongja, Eagle asztalihoki műanyag korongja

    Balról haladva: Eagle játék fa korongja, Eagle asztalihoki műanyag korongja, Munro ”görgős” korongja.

    Kép forrása: tablehockeygames.com

  • A Stiga első játéka 1957-ben. Kép forrása: tablehockeyheaven.com

    A Stiga első játéka 1957-ben.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • Két dimenziós, mosolygósra festett fém csatár. Kép forrása: hockeyspel.blogspot.com

    Két dimenziós, mosolygósra festett fém csatár. Játszani öröm.

    Kép forrása: hockeyspel.blogspot.com

  • Fémlapból kivágott hátvéd. Kép forrása: popscreen.com

    Fémlapból kivágott hátvéd.

    Kép forrása: popscreen.com

  • A National Hockey League hokiasztal az 1960-as évek közepéből.

    A National Hockey League hokiasztal az 1960-as évek közepéből.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • Az asztalon a Foster Hewitt egyik példánya. Nem egy mai darab. Kép forrása: hhof.com

    Az asztalon a Foster Hewitt hokijáték egyik példánya. Nem egy mai darab.

    Kép forrása: hhof.com

  • Az NHL logójával és Wayne-nel árusított hokijáték. Büszkén gyártva.

    Az NHL logójával és Wayne-nel árusított hokijáték. Büszkén gyártva.

    Kép forrása: sportscardforum.com

  • Bobby Orr, a Munro játékok egyik arca egyik emlékezetes pillanata. Kép forrása: virgil-n.blogspot.com

    Bobby Orr, a Munro játékok egyik arca. Emlékezetes pillanatok.

    Kép forrása: virgil-n.blogspot.com

  • A kupa a szett tartalma volt, melyet csak a nyertes játékos kaphatott meg.

    A kupa a szett tartalma volt, melyet csak a nyertes játékos kaphatott meg.

    Kép forrása: thestrong.org

  • A Stiga szent könyve. Egyeseknek már-már hitvallás a játék.

    A Stiga szent könyve. Egyeseknek már-már hitvallás a játék.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • Egy nemzetközi aukciós portálon hirdetett szett figurája.

    Egy nemzetközi aukciós portálon hirdetett szett figurája.

    Kép forrása: ebay.com

  • Lelátóval rendelkező játék az 1960-as évek közepéből.

    Lelátóval rendelkező játék az 1960-as évek közepéből.

    Kép forrása: tablehockeyheaven.com

  • Színes, lemezből kivágott kapus.

    Színes, lemezből kivágott kapus.

    Kép forrása: hockeyspel.blogspot.com

Ez volt az első játék, ahol az összes figura képes volt 360 fokos körben megfordulni, melyet teljesen fém rudazattal lehetett irányítani. Vívmányain túl, árával is igazán vonzónak bizonyult, hiszen 10.95 CAD-ért bárki hozzájuthatott.

Később, mind az Eagle mind a Munro is továbbfejlesztette a játék tudását, egyfajta vájatba, sínbe téve a figurákat, így már nem csupán forogni és ütni tudtak, hanem lehetőség nyílt a korongvezetésre, mely tovább emelte a játékélmény színvonalát.

Valójában ez az innováció nem Kanadából származik, hanem Svédországból, méghozzá az 1930-as évekből. A Stockholmi Aristospel A. B. vállalat már gyártott ilyen hokijátékokat, a cég több Európai országban értékesítette termékét. Habár a svéd játék szerkezete egyedülálló volt ebben az időben, gyártása drágának bizonyult. 

Ebből kifolyólag nem csoda, hogy a fejlesztés kanadai szabadalmát, melyet 1941-ben jegyeztek be, 13 évig nem is használták. Ezt a hosszú időszakot egy új cég, a Torontó székhelyű Cresta Limited 1954-ben törte meg, és a szabadalom alapján gyártani kezdte svéd-stílusú hokijátékait. Ugyanebben az évben egy másik cég lemásolta a Cresta játékát és 3 Star Hockey néven adta ki. A sors fintora, hogy sem ez a cég, sem pedig a Cresta nem élte meg cégtörténetük ötödik évét, hiszen a régi nehézfiúk, az Eagle és a Munro felvette a kesztyűt. Viszonylag hamar és sikeresen reagáltak a kereslet változására. Mindkét cég az 1956 januárjában megrendezett Montreal Toy Show játékipari szakkiállításon leplezte le új, sín rendszerű termékét.

Ettől a ponttól kezdve, tulajdonképpen csak ez a két cég gyártott a kanadai és az amerikai piacra. Piacvezető pozíciójukat évekig megőrizték, lankadatlan fejlesztői munkájuknak köszönhetően folyamatosan csiszolták, tökéletesítették a játékokat, az igazi jégkorongos meccs érzetét hozva el a gyerekszobákba, otthonokba.

Ebben az időben jelent meg a játéktér bevilágítása, valamint üveglap került egyes darabok tetejére.

Az Eagle az NHL hivatalos hozzájárulásával megkapta a jogot, hogy figurái a hivatalos NHL csapatmezekben díszelegjenek. Munro e téren Kanada leghíresebb, legjobb játékosainak hozzájárulását szerezte meg, így reklámozták Bobby Orr vagy Bobby Hull segítségével termékeiket.

Tovább szélesedett a játék piaca az 1950-es években, mikor az NHL meccseit közvetíteni kezdték a TV-ben. Az észak-amerikai eladásokra az 1967-es liga csapatainak bővülése további növekedéssel hatott. Korábban több ezer új játékot adtak el, míg ez idő tájt asztalihokik százezrei találtak új gazdára.

A növekvő keresleti igények miatt, mindkét céget felvásárolták az amerikaiak. A Munro-ra a Servotronics tette rá a kezét, míg az Eagle-t a Coelco kebelezte be. A felvásárlásokat követően az asztali játékok mérete nőtt, áruk felemelkedett a 30-40 CAD-os ártartományba. 

A játék alkonya az 1970-es évekre tehető, ekkor váltak széles körben elérhetővé a videojátékok, melyek letaszították addigi előkelő első helyéről a játékot.

A játékipar ezen szegletének újjáéledése az 1980-as évek végére tehető, ekkor vette meg az Irwin Toys a Coleco egy részét, illetve felvásárolt még egy sor, játékgyártással foglalkozó céget is. Egyik ilyen cég volt a Kevin Sports, mely 1990-ben jelentette meg a Wayne Gretzky nevével fémjelzett asztalihokit, immár 120 CAD-ért. Szintén az anyacég közreműködésével jelentek meg az úgynevezett buboréktetős játékgépek, melyek igen népszerűvé váltak a különféle bárokban, pubokban és klubokban.

Az előző rész megtekintéséhez kattints ide: A kezdetek

Források:
peterreynolds.ca
en.wikipedia.org/wiki/Table_hockey_games
tablehockeyheaven.com
tablehockeygames.com